Introducción

Qué es el programa de Postgrado de Genética y Biología Molecular (PPG-GBM)?

Creado en 1980, el PPG-GBM es un programa de excelencia y totalmente gratuito de postgrado (maestría y doctorado) evaluado con la puntuación más alta (7) por la Coordinación de Perfeccionamiento de Personal de Nivel Superior(CAPES), la agencia federal que evalúa los programas de postgrado en Brasil. El PPG-GBM está abierto a los estudiantes graduados en biología, biomedicina, medicina, farmacia y otros campos relacionados, pero también recibe graduados en áreas relacionadas con las ciencias biológicas como computación. La entrada al programa es a través de un proceso de selección que por lo general ocurre dos veces al año (julio y noviembre). El ingreso usualmente requiere aprobación de una prueba de conocimientos generales, que puede realizarse en la UNICAMP o de forma remota, de acuerdo con las reglas de la notificación correspondiente.
Nuestro programa acoge a jóvenes talentos de todo Brasil y en el extranjero. Su facultad está altamente calificada realizando investigación de vanguardia financiada en su mayoría por las principales agencias públicas y privadas para la investigación en Brasil y en el extranjero. Los profesores acreditados se distribuyen en 6 áreas diferentes: (i) Genética Animal y Evolución, (ii) Genética de Microorganismos, (iii) Genética y Mejoramiento Vegetal, (iv) Microbiología, (v) Inmunología y (vi) Bioinformática. Los mentores tienen una alta producción técnica y científica y enseñan disciplinas básicas y aplicadas en portugués o inglés de alta relevancia para la educación académica y humanística de los estudiantes. Su carácter interdisciplinario unido a la vigorosa investigación de nivel internacional busca crear una atmósfera efervescente, garantizando una formación sólida e internacional.[/collapsed]

 

Qué aprende un estudiante inscrito en este programa?

A lo largo de su formación, los estudiantes tendrán la oportunidad de conseguir una sólida base en Genética y Biología Molecular, Inmunología, Microbiología, Bioinformática y áreas relacionadas. Esencialmente los estudiantes entenderán la naturaleza del gen y el uso de los métodos de la biología molecular y la ingeniería genética para avanzar el conocimiento sobre el funcionamiento de los organismos. Dependiendo del campo que elija, el estudiante podrá aprender sobre el desarrollo de vacunas y drogas experimentales, además de entender aspectos importantes del sistema inmune en enfermedades neurodegenerativas y tropicales y en el inmuno-metabolismo celular y sistémico. El contacto con y entrenamiento en técnicas de vanguardia, incluyendo secuenciamiento, herramientas computacionales, clonación, la citometría de flujo y “sorting” de células son también las ventajas exclusivas de los graduados en nuestro programa.

 

Cuáles son los proyectos de investigación más relevantes de este programa actualmente?


Son varios. En las áreas de Genética de Microorganismos y Genética y Mejoramiento Vegetal estamos produciendo levaduras modificadas para su uso en la fermentación de etanol de segunda generación, abriendo nuevas fronteras para el aprovechamiento del bagazo de la caña de azúcar. Otro proyecto  también con caña de azúcar se enfoca en el descubrimiento de genes asociados con la resistencia al estrés hídrico. En microbiología e inmunología, nuestros colegas estudian la violaceína, un pigmento violeta extraído de bacterias que se ha usado como principio activo en el tratamiento de enfermedades bacterianas y algunas infecciones parasitarias. También en el desarrollo de drogas experimentales, algunos grupos se han centrado en la comprensión de las quinasas como blanco molecular de nuevas drogas. Recientemente hemos comenzado a estudiar la biología del virus ZIKA y sus consecuencias sobre la respuesta inmune del huésped. La idea es entender cómo el virus infecta a su huésped e identificar marcadores de activación del sistema inmune para el desarrollo de medicamentos, vacunas y kits de diagnóstico. El mismo enfoque se ha adoptado para la malaria, una de las principales enfermedades en el mundo. También en inmunología, nuestros jóvenes investigadores emprenden proyectos para comprender la interacción entre los nutrientes proporcionados en la dieta o formados durante el proceso de digestión (metabolismo bacteriano) y la capacidad de respuesta de este sistema. En otro estudio de inmunología, nuestros colegas están investigando el inmunometabolismo celular y sistémico. El inmunometabolismo surgió como una nueva frontera del conocimiento buscando integrar las áreas de metabolismo e inmunología. El creciente interés en esta área ha sido estimulado por la reciente epidemia mundial de obesidad y el descubrimiento de que la obesidad afecta al sistema inmunológico y favorece la inflamación. En el área de evolución hemos secuenciado genomas de las mitocondrias de tábano, por ejemplo, lo que permite trazar la historia evolutiva de este parásito de ganado. Por otra parte, los estudios en genética humana han identificado mutaciones asociadas con la pérdida de audición, y varios genes relacionados con el cáncer. Finalmente los profesores del área de bioinformática han trabajado en el desarrollo de modelos que explican el comportamiento genético de sistemas biológicos complejos, por ejemplo, frente al cambio climático.

 

Cuál es la importancia de esta área tanto en Brasil como en otros países?

La genética ha permitido a la humanidad un avance sin precedentes en la comprensión de los procesos que se producen en los seres vivos. Gracias al conocimiento que se genera en esta área, ha sido posible entender las causas de diversas enfermedades de los seres humanos, otros animales y plantas. Del mismo modo, la genética molecular permite identificar genes que están asociados con características beneficiosas, tales como una mayor productividad o resistencia a patógenos, así como genes asociados a efectos no deseables tales como resistencia a los antibióticos en microorganismos o cáncer en los seres humanos, cuyo conocimiento puede conducir al desarrollo de herramientas de diagnóstico y tratamiento más apropiadas. Estudios en el campo de la genética de poblaciones y evolución tienen una gran importancia en varios campos, desde la medicina a la comprensión de la historia evolutiva de las especies. La Inmunología y Microbiología son áreas de investigación muy importantes, ya que la investigación sobre los mecanismos moleculares implicados en la regulación del sistema inmune (SI), la interacción entre el SI y los microorganismos y entre el SI y el metabolismo, son esenciales para el desarrollo de nuevas estrategias terapéuticas para diversas enfermedades. Por último, la bioinformática ha sido fundamental en la interpretación de una gran cantidad de datos genéticos generados por use de técnicas cada vez más capaces de explorar el mundo biológico en su gran complejidad molecular.

 

Cuáles son las oportunidades laborales más buscadas por los estudiantes que se gradúan en esta área?

Los alumnos que se gradúan de nuestro programa pueden incorporarse a instituciones de investigación y educación dentro y fuera del país. Además, debido al carácter innovador de nuestro programa, los estudiantes pueden ser empleados en los sectores de la I + D (Investigación y Desarrollo) de empresas y “startups” en biotecnología, investigando y desarrollando productos en los campos de genética y biotecnología agrícola, genética animal, medicina, biología molecular de microorganismos, e inmunología, entre otros.

 

Qué tiene de especial esta programa comparado con los de otras universidades?

Unicamp se distingue de otras universidades por la alta proporción de estudiantes graduados en su alumnado, lo que equivale al número de estudiantes de pregrado, creando una atmósfera científica dinámica y de gran nivel académico. Como resultado, nuestra Universidad se destaca en descubrimientos científicos importantes, exhibiendo publicaciones en revistas científicas de gran impacto en diferentes áreas y generando conocimiento de gran importancia para la sociedad. Tal entorno universitario de gran participación en la investigación y la innovación se refleja en el número de patentes registradas por la universidad cada año, el más alto entre todas las universidades brasileras. De este modo, el Programa de Postgrado en Genética y Biología Molecular, al más grande y uno de las más respetados en Brasil, incluye profesores con las más altas calificaciones y productividad, cuyos proyectos de investigación son financiados por diferentes entidades estatales y empresas privadas.

 

Cómo hago para convertirme en estudiante de este programa?

El primer paso es encontrar un profesor acreditado cuya área de investigación y proyectos sean de su interés. Después de contactar al investigador y discutir las posibilidades de participación en su proyecto de investigación, el estudiante debe llevar a cabo el proceso de selección que por lo general ocurre dos veces al año (julio y noviembre), siguiendo las reglas definidas en los avisos específicos.